Jon Daniels, Haven Fielder, Jaden Fielder, Prince Fielder y el manager Ron Washington. (Richard W. Rodriguez/AP)

Antes de la campaña del 2012, los Tigres acapararon titulares al firmar por nueve años al inicialista Prince Fielder, quien junto con el tercera base venezolano Miguel Cabrera le daba a los felinos una potente combinación en la parte gruesa de la alineación.

Posteriormente, Detroit se coronó campeón de la División Central de la Liga Americana en dos temporadas consecutivas. Pero tras sufrir una barrida a manos de los Gigantes en la Serie Mundial del 2012 y ser eliminados por los Medias Rojas en la Serie de Campeonato este año, el club decidió que era momento de separar al dúo.

La semana pasada, los Tigres enviaron a Fielder a los Rangers junto con US$30 millones para cubrir parte de los $168 millones que restan del contrato del toletero. A cambio, Detroit recibió al intermedista Ian Kinsler, cuyo contrato es de cinco años y $75 millones.

El caso de Fielder demuestra que un acuerdo a largo plazo no garantiza que el jugador termine el contrato con el mismo equipo que se lo otorgó.

En las Grandes Ligas, ha habido 24 contratos de al menos ocho años, 21 de ellos a partir de la temporada del 2000. Entre esos convenios están dos de Alex Rodríguez. El primer jugador en recibir uno acuerdo semejante fue el lanzador Wayne Garland, quien pactó por 10 temporadas y $2.3 millones con los Indios en 1977.

De los otros 23 contratos, 13 están vigentes, incluyendo 10 que entraron en efecto después de la campaña del 2011. Las tres excepciones son los acuerdos de Rodríguez (10 años y $275 millones del 2008 al 2017 con los Yankees), Cabrera (ocho años y $152.3 millones del 2008 al 2015 con los Tigres) y Mark Teixeira (ocho años y $180 millones del 2009 al 2016 con los Yankees).

De los 13 jugadores firmados a megacontratos ahora mismo, Field es el único que ha sido canjeado hasta la fecha, pero rumores de cambio rodean al venezolano Elvis Andrus (10 campañas y $131.275 millones con los Rangers), Matt Kemp (ocho campañas y $160 millones con los Dodgers), Troy Tulowitzki (10 campañas y $157.5 millones con los Rockies) y Joey Votto (10 campañas y $225 millones con los Rojos).

Por otro lado, los Mellizos han decidido trasladar a Joe Mauer de la receptoría a la inicial, un cambio que el club no tenía previsto cuando lo firmó por ocho temporadas y $184 millones; dicho acuerdo se vence en el 2018.

Entre los demás jugadores que han firmado contratos a largo plazo recientemente están el dominicano Albert Pujols (10 años y $240 millones con los Angelinos), David Wright (ocho años y $138 millones con los Mets), Buster Posey (nueve años y $167 millones con los Gigantes) y Ryan Braun (10 años y $145.5 millones con los Cerveceros). El convenio de Pujols comenzó en el 2012, los de Wright y Posey en el 2013 y el de Braun en el 2011.

De los 10 que se han vencido, solamente Derek Jeter (10 campañas y US$189 millones con los Yankees del 2001 al 2010) y Todd Helton (11 campañas y US$151 millones con los Rockies del 2001 al 2011) pasaron toda su carrera con su equipo original. Helton aceptó un cambio a los Medias Rojas antes de la campaña del 2007, pero el movimiento no se concretó. El inicialista ya retirado emendó los dos últimos años de su contrato para crear flexibilidad en el presupuesto de los Rockies.

En el 2007, Rodríguez optó por salirse del contrato de 10 años que había firmado con Texas antes del 2001 y renovó por 10 temporadas con Nueva York. El antesalista jugó solamente tres campañas con los Rangers. Aunque disputó 485 de 486 juegos en ese tramo y encabezo la Liga Americana en cuadrangulares en cada una de sus tres temporadas en Texas, los Rangers acordaron pagar $71 millones de los $183 millones que restaban en su contrato para que los Yankees asumieran el resto.

El mexicano Adrián González se encontraba en apenas su segunda temporada con los Medias Rojas cuando Boston lo transfirió, junto con su contrato de siete años y $154 millones, a los Dodgers. El dominicano Manny Ramírez (ocho años y US$160 millones con Boston) y Ken Griffey Jr. (nueve años y US$116.5 millones con los Rojos) cambiaron de equipo en la última campaña de sus respectivos acuerdos.

Económicamente los contratos serán a largo plazo, pero en cuanto a los clubes se refiere, no siempre se puede decir lo mismo de los dividendos.