Carlos Correa

NUEVA YORK -- Cuando los Astros de Houston eligieron a Carlos Correa con la primera selección del draft amateur del 2012, fue parte de una reconstrucción masiva de los "siderales" y el principio de lo que el equipo pretende sea el inicio de una nueva era.

Correa fue el primer puertorriqueño en la historia en ser elegido con la primera selección del draft. El torpedero también fue el primer seleccionado por Jeff Luhnow, quien estrenaba como gerente general de los Astros luego de varios años de éxitos al frente del sistema de liga menor de los Cardenales.

Ahora les toca a Correa, al venezolano José Altuve, a Mark Appel (primera selección del draft del mes pasado) y al resto de la camada joven-tanto en liga menor como a nivel de las mayores-levantar a la novena texana.

"El equipo de Houston es un equipo para el futuro, obviamente", le dijo Correa a LasMayores.com en el Citi Field durante las actividades del Juego de las Futuras Estrellas celebrado aquí. "Pienso que la reconstrucción ha sido muy buena y hay muchos peloteros buenos para el futuro en los Astros de Houston."

Correa, egresado de la Puerto Rico Baseball Academy and High School, no ha decepcionado a nivel profesional en el sistema de los Astros. Luego de terminar fuerte el 2012 en Greenville (nivel de novato), el boricua ha quemado la Liga del Medio Oeste con Clase-A Quad Cities.

En 72 partidos con dicha sucursal, Correa batea .324, con un robusto promedio de embasarse de .421 y slugging de .455. Su OPS (porcentaje de embasarse más slugging) de .876 es impresionante para un jugador de su posición. En 275 turnos oficiales, lleva 17 dobles, dos triples, cinco jonrones, 51 anotadas y 49 empujadas.

Dichos números son más llamativos aun cuando se toma en cuenta que el joven de 18 años tuvo un lento comienzo en el mes de abril.

"Primero tuve que acostumbrarme al frío, a los 30 grados", dijo Correa al explicar la trayectoria de su 2013. "Ya cuando pasó eso fui subiendo. Gracias a Dios estoy teniendo una temporada sólida. Hay que seguir trabajando fuerte para poder terminar bien."

Hace poco más de un año, Carlos Correa era bastante conocido entre los escuchas de Grandes Ligas y en Puerto Rico, pero no tenía la fama de la que goza ahora. Al ser el primer seleccionado del draft y hacerse sentir en liga menor-aunque sean en los niveles de principiantes-el parador en corto tuvo la popularidad suficiente para ser elegido por los fanáticos en el Voto Final para integrar el Equipo del Mundo para el Juego de las Futuras Estrellas.

"Para mí es un privilegio estar aquí representando a los Astros de Houston y a Puerto Rico", dijo Correa al respecto. "Es un honor poder estar aquí y gracias a todos los fanáticos que votaron."

Correa, premiado por su buen desempeño en Quad Cities, señala el trabajo duro como la clave de sus éxitos hasta ahora.

"Hemos hecho muchos ajustes que han salido a flote y hemos podido tener una buena temporada", dijo. "Tengo que seguir haciendo lo que estoy haciendo, concentrarme en el juego y las cosas saldrán."

En un futuro, los Astros quisieran ver a Correa compartir el medio del cuadro a nivel de las mayores con el segunda base Altuve, quien apenas en el 2011 participó en este evento y un año después estuvo en el Juego de Estrellas de Grandes Ligas.

"Ese es el sueño de todo pelotero", comentó el oriundo de Santa Isabel. "Poder estar aquí es una bendición y espero estar aquí pronto en Grandes Ligas."