Jered Weaver, C.J. Wilson y Tommy Hanson.

TEMPE, Arizona -- El lineup de los Angelinos de Los Angeles/Anaheim es como un destino turístico para los aficionados al béisbol.

El orden al bate es como una visita a un parque de diversiones de béisbol que contiene las mejores atracciones de todo el país.

Tienen al dominicano Albert Pujols, el mejor bateador del béisbol en los últimos 12 años. También a Josh Hamilton, un jugador cuyo talento no tiene límites. Y luego al chamaco Mike Trout, quien ni siquiera ha cumplido los 22 años de edad, pero ya es un pelotero de mucho impacto. Y a pesar de no haber sido nombrado Jugador Más Valioso de la Liga Americana en su temporada como novato, fue quizás el mejor jugador del Joven Circuito.

Una colección como ésta de excepcional talento generalmente no la ves por fuera de Cooperstown, N.Y. Y existen otros jugadores de los Angelinos que se desempeñarán a un nivel esplendido aun cuando pudieran verse opacados por las superestrellas. Peter Bourjos, por ejemplo, es ya uno de los mejores jardineros centrales a la defensiva en la Gran Carpa. Mark Trumbo, ya sea como primera base o bateador designado, ha demostrado que es capaz de ser un productor de carreras de primera categoría.

OK, los Angelinos tienen una ofensiva excepcional pero, ¿será su pitcheo capaz de llevarlos lejos en una división tan fuerte como lo es el Oeste de la Liga Americana?

Un recordatorio de la potencial fragilidad en esta área ocurrió el miércoles cuando el derecho Tommy Hanson abandonó su salida en contra de los Indios de Cleveland después de tres innings con rigidez en el tríceps derecho.

Hanson dijo que no era algo serio, sólo una rigidez temporal mientras calentaba para lanzar en la cuarta entrada.

"Creo que sólo están siendo precavidos conmigo", expresó Hanson.

"Esto es lo más cómodo que me he sentido en la loma esta primavera. Creo que en cuanto a comando, mis emociones en la loma, y mi adrenalina estuvieron un poco bajo control. Esas primeras aperturas, nuevo equipo, uno se esfuerza demás, queriendo dejar una buena impresión, la bola se te queda arriba. Hoy pude mantener mi recta abajo con más consistencia y en general tuve mejor comando en mis pitcheadas. Fue desafortunado haber tenido que salir cuando mejor me sentía".

Hanson cedió dos carreras limpias en tres innings. En cuatro salidas esta primavera, el derecho tiene un promedio de efectividad de 8.25.

Siguiendo con la rotación, Jered Weaver, ganador de 20 juegos el año pasado, es un as legítimo. C.J. Wilson encajará perfectamente como abridor No. 2 si lanza como lo hizo en cuatro de los seis meses la temporada pasada, pero no lo hará si lanza como lo hizo en julio y agosto.

Detrás de este par se encuentran Joe Blanton, Jason Vargas y Hanson. Blanton tiene una efectividad de por vida de 4.37, pero ha superado esa marca en cada una de las últimas tres campañas. El zurdo Jason Vargas, adquirido en un canje con los Marineros a cambio del cubano Kendrys Morales, tuvo su mejor temporada en 2012 (14-11, 3.85 EFE).

Hanson fue alguna vez el mejor prospecto de la organización de Atlanta, y uno de los mejores de todo el béisbol, además de disfrutar de un éxito tempranero en Grandes Ligas. Pero en las últimas tres campañas su efectividad ha declinado mientras se ha visto aquejado por una lesión en el hombro y un decremento en velocidad. Atlanta lo envió a los Angelinos a cambio del relevista Jordan Walden. Con apenas 26 años de edad, Hunter todavía tiene mucho que demostrar en su carrera. Pero a los Bravos no se les conoce por cometer errores con sus pitchers.

Con su breve salida el miércoles, la pregunta ahora es si Hanson podría acumular el suficiente número de lanzamientos para arrancar la temporada regular en forma. Hanson estaba programado para hacer 70 pitcheos en esta apertura y sólo tiró 45.

A pesar de ello, el manager de los Angelinos Mike Scioscia se dijo satisfecho con el trabajo de Hanson e indicó que con dos salidas más Hanson podría alcanzar el número necesario de lanzamientos de 90 antes de hacer su primera salida de la campaña regular.

"No quiere decir que vaya a ser imposible para él arrancar la temporada regular", manifestó Scioscia. "Creo que después del primer inning sus lanzamientos comenzaron a mostrar vida. En estos momentos, su situación es un poco desalentadora, simplemente por el hecho de que no pudo completar su cifra de lanzamientos. Esperemos que no sea algo que afecte directamente lo que tiene que hacer dentro de dos semanas".

En el bullpen, la esperanza para la novena entrada, Ryan Madson, quien viene de una cirugía Tommy John, arrancará la temporada regular en la lista de lesionados. El colombiano Ernesto Frieri es un reemplazo capaz, pero al igual que cualquier otro club los Angelinos estarían mejor con el Plan A en su bullpen.

Es casi un hecho que los Angelinos anotarán tantas carreras este año, castigarán a tantos pitchers de la oposición, que su pitcheo no tendrá que esforzarse tanto para que este equipo llegue a octubre. Ese no ha sido el enfoque principal para los Angelinos en sus mejores temporadas. Pero este grupo repleto de estrellas está muy lejos de ser un equipo común y corriente.