Kenta Maeda

FUKUOKA, Japón -- El bicampeón Japón venció el domingo a China 5-2 para sumar su segunda victoria en dos partidos en el Grupo A del Clásico Mundial de Béisbol.

Estando el anfitrión en ventaja de 2-0 en la quinta entrada, Yoshio Itoi conectó un doble que vació las bases por el jardín central para aumentar a 5-0.

El inicialista nipón Kenta Maeda se llevó la victoria después de ponchar a seis y ceder un hit en cinco entradas sin anotación.

"Nuestros pitchers anduvieron muy bien esta noche", afirmó el mánager japonés Koji Yamamoto. Maeda "lanzó muy bien, lo que nos dio confianza".

Japón podría haber ganado por anotación más amplia de no haber sido por una actuación vacilante del relevista Tetsuya Yamaguchi, a quien le anotaron carreras tras un lanzamiento descontrolado y una jugada de escogencia.

China consiguió dos de sus tres hits hacia el final de la novena, cuando presionó a Japón por primera vez.

"El béisbol es nuevo en China y este fue solo un paso más", explicó el mánager chino John McLaren. "Creo que los muchachos se esforzaron realmente. No pegamos mucho hasta el final del juego, y por eso solo tratamos de ir mejorando con cada compromiso".

Japón se puso 1-0 en el segundo episodio cuando Sho Tanaka pegó sencillo para empujar a Itoi desde la segunda base. Seiichi Uchikawa aumentó a 2-0 en la cuarta con un sencillo a la derecha antes del doble clave de Itoi.

Poco antes, el domingo, Cuba derrotó a Brasil 5-2 en su primer juego del torneo. Brasil quedó con foja de 0-2.

Dos equipos del grupo avanzarán a la segunda rueda del del 8 al 12 de marzo con la posibilidad de avanzar a la rueda por el campeonato en San Francisco del 17 al 19.

Japón enfrentará a Cuba el miércoles.