SAN LUIS -- Un máxima del mes de octubre es que a los Cardenales de San Luis no se les puede dar por acabados, sobre todo si pierden el primer juego de una serie.

Carlos Beltrán descargó dos de los cuatro jonrones de los Cardenales y San Luis castigó temprano a Jordan Zimmermann para conseguir el lunes una victoria 12-4 sobre los Nacionales de Washington que empató 1-1 la serie divisional de la Liga Nacional.

Allen Craig y Daniel Descalso también la desaparecieron para que los campeones vigentes de la Serie Mundial abriesen una amplia ventaja y así compensar una breve apertura del mexicano Jaime García, de apenas dos innings.

"Sabemos que esta ofensiva tiene el potencial para hacer esto", dijo Mike Matheny, el piloto que cumple su primera campaña al mando de los Cardenales. "Fue magnífico verlo, y ojalá que sea contagiosa y los muchachos sigan así".

Ryan Zimmerman y Adam LaRoche conectaron jonrones consecutivos en el quinto para los Nacionales, que regresan a casa para el resto de la serie que se define al ganar tres de cinco. Pero los campeones de la división Este no cuentan con su as Stephen Strasburg, a quien interrumpieron su temporada a comienzos del mes pasado para cuidarle el brazo tras una operación.

El tercer juego se disputará la tarde del miércoles en el Nationals Park. Edwin Jackson abrirá por Washington ante Chris Carpenter, el experimentado as de los Cardenales que apenas realizó tres aperturas en la campaña regular debido a una lesión.

"El de hoy era un juego de vida o muerte", dijo el puertorriqueño Beltrán, la ficha que los Cardenales contrataron tras perder en la agencia libre a Albert Pujols.

Los Cardenales están acostumbrados a jugar al borde del precipicio. Perdieron al abrir sus series de primera ronda y de campeonato del Viejo Circuito el pasado otoño y luego remontaron en la Serie Mundial tras verse abajo 3-2.

"Los números que tienen lo dicen todo", dijo el mánager de los Nacionales Davey Johnson sobre los Cardenales. "Es un equipo con muy buen bateo, un pitcheo que domina a los rivales, pero tu tienes que sacar outs y nosotros no fuimos capaces de hacerlo esta noche".

Ambos equipos repitieron alineaciones en el segundo juego de esta serie. Lo que se apreció fue más bateo oportuno de peloteros con mucho roce en octubre.

Beltrán conectó dos jonrones en un juego de postemporada por tercera ocasión en su carrera. El primero fue en el sexto inningo ante Mike González y después en el octavo contra Sean Burnett.

"No estaba buscando sacar la pelota, quería hacer buen contacto y ponerla en juego", dijo Beltrán.

Craig sacudió su quinto jonrón de postemporada y anotó tres veces.

La otra figura de los Cardenales fue su jardinero Jon Jay con dos hits y tres remolcadas, más una sensacional atrapada en el muro del jardín central para robarle un batazo de extrabases a Danny Espinosa en el sexto.

García tiró la cuenta completa ante cinco de los ocho primeros bateadores que enfrentó.

Matheny dijo que el zurdo mexicano debió ser sacado debido a un problema en el brazo. García se perdió más de dos meses por una dolencia en el hombro.

"Jaime no se estaba sintiendo bien del brazo", dijo Matheny. "Se está sometiendo ahora mismo a una resonancia magnética .. No tengo los resultados, pero podremos informar sobre ello mañana".

Por los Cardenales, los puertorriqueños Beltrán de 4-2, dos anotadas y tres remolcadas; y Yadier Molina de 4-2, una anotada.