LOS MOCHIS, México -- Los Venados de Mazatlán se coronaron en el torneo invernal del beisbol mexicano por tercera vez en las últimas cinco temporadas, y octava en su brillante historia, tras vencer el domingo por 3-2 a los Cañeros de los Mochis completando una barrida en el cuarto juego de la Serie Final de la Liga Mexicana del Pacífico.

Los Venados ganaron el derecho de representar a México en la próxima Serie del Caribe que se disputará del 2 al 7 de febrero en Mexicali, México. Mazatlán representó a México en el 2005, la última vez que este país fue sede del Clásico Caribeño, y conquistó el campeonato.

Después de un ponche a John Webber para abrir el partido, el cubano Alberto Castillo Batancourt fue tocado con un cuadrangular de Christian Quintero para poner en ventaja a los Venados de Mazatlán. Abajó en la pizarra, Mochis amenazó en el segundo capítulo cuando Luis Maurico Suárez abrió con doblete, pero no pudo llegar al pentágono.

Los Venados aumentaron su ventaja en la cuarta entrada: el panameño Rubén Rivera dio la voz de ataque con un sencillo, avanzó a segunda con un roletazo de Freddy Sandoval y después de que dominaron a Edgar González, el receptor Miguel Ojeda respondió con un oportuno sencillo productor para poner la pizarra 2-0 a favor de Mazatlán.

Mientras el picheo de los Venados contenía a la ofensiva de los locales, Mazatlán volvió a atacar en la séptima entrada cuando John Webber remolcó a Héber Gómez con un imparable productor de la carrera que al final marcaría la diferencia en el marcador.

Pero los Cañeros venderían cara su derrota: Mario Santana abrió la novena entrada con un sencillo, y después de dominar a Juan Gabriel Castro, Héctor Navarro fue castigado por Ramón Orantes con un cuadrangular que acercó a su equipo a sólo una carrera.

Navarro, quién logró ocho salvamentos en la etapa de postemporada, metió el brazo y dominó al peligroso Jesse Gutiérrez con un roletazo a las paradas cortas, y ponchó al emergente Saúl Soto para conquistar el out 27 y el título para los Venados.

Alfonso Sánchez, lanzador abridor de los Venados, salió sin decisión tras cuatro entradas y dos tercios de trabajo en los que no permitió carreras a pesar de ser castigado con cinco imparables. Sergio Valenzuela (2-0) se llevó el triunfo al lanzar de forma perfecta tres entradas y un tercio con tres ponches en función de relevo.

Edgar González, estelar segunda base de los Padres de San Diego, confirmó después del partido que tanto él como su hermano Adrián estarán defendiendo los colores de México en la Serie del Caribe. "Ahí vamos a estar Adrián y yo buscando hacer un buen papel para México", declaró. "Fue una serie final muy difícil, los Cañeros no se rindieron nunca y hasta el último out lucharon para ganar la serie", dijo en reconocimiento a sus rivales.